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MIMAKI御牧長野總公司參訪

臺灣《印刷人》第206期 更新日期:2013-03-12

cf手游体验服申请问卷 www.optim.icu 筆者與臺灣御牧Mimaki公司有多年的交誼,對于他們獨特而具有創見的營運模式感到十分欽佩。

大家都知道噴墨頭是噴墨機最核心的心臟部位,Mimaki公司的規模雖大,卻不能像富士膠卷、柯達、Konica、愛克發等大公司,擁有自己的噴墨頭制造廠,像HP公司更由半導體生產開始制造出噴墨頭,但Mimaki公司在噴墨的應用生產上,尤其是大圖噴墨輸出機,在日本國內能在眾多強敵環伺下擁有45%的市占率,此外,紡織品噴墨、平臺工業用噴墨也都有傲人成績,這絕不單只是噴墨機的設計生產,更要有各種墨水的生產、研發配合才行。多年前在臺灣原以塑料射出模具采購,進而采購射出塑料成品,為日本長野其它公司采購塑料制品,2009年在臺灣設立全系列產品展示及生產加工廠,更在臺灣裝填墨盒供應歐美市場,這種商業模式奠定臺灣御牧最具彈性和競爭力的生產及營運配置模式,為一睹Mimaki噴墨的應用、生產及經營特色,特于IGAS 2011展前帶領團員們前往日本長野縣東御市的Mimaki總部,由臺灣御牧公司市川總經理、洪協理在總公司接待,并有海外業務山田部長陪同參訪。

首先洪協理為我們做公司簡報,Mimaki御牧公司成立于1975年,現有員工913名、日本國內549名,在日本是屬中型公司,野口干夫社長將公司定位為開發型企業,努力于產品開發、新市場的創造、新應用的突破。2011年以「顧客觀點為目標取向」做為公司標語,站在客戶的立場去開發產品及服務工作,2012年以On Demand Business Support支持依需的商務,在很多不同的領域及新市場之應用,參訪時雖尚未發表,但2012年初,御牧公司自主研發出Latex乳膠式的噴墨墨水,比第一家擁有Latex墨水公司更具特色,連歐洲一些大廠花了數億美元研發仍未有成果,而Mimaki規模比他們小很多,卻能有如此重大的突破,搭配溶劑型、UV噴墨的使用,在公司以自主性技術研發和早日提供新產品、滿足顧客的需求等全做到了!公司同仁的個別能力做最大限度的發揮,在以個人為主的臺灣社會并不稀奇,但在講求團隊合作、很少有將個人表現放在公司目標方向上的日本,相信這樣的個人能力之最大限度發揮要求,在Mimaki的企業文化中扮演很重要的創新動力。公司也特別將軟件開發。電氣的設計?;а芯?。精密數控機械的設計。生產制造質量和效率等五個核心能力,結合在整合管理上面。因為一臺噴墨機的構成分別有:噴頭。驅動控制X、Y軸的位移。噴墨及媒材的搭配。打印墨水的分布解譯檔等四個主要部份,所以五大核心能力是搭配四樣元素調和及高功能發揮。在不同的新市場應用包括已有的SG大圖噴墨的高質化、高效率生產。IP工業打印包括平臺裝飾及厚板、金屬的打印。TA紡織品藝術打印等三方面應用,這樣廣泛領域的因應利用,如何降低成本、擴大市場比例,2007年Mimaki的年營業額約為300億日圓、08年、09年降到250億圓左右,2010年260億、2011年上升到270億日圓(臺幣110億元),蠻高的產值。在美國洛杉磯、芝加哥、波士頓、亞特蘭大等四個地方共有66名員工,并在上海、印度和巴西設有分支機構。目前外銷占有69%高比例、內銷占31%,其中大圖輸出占64.6%、IP產業及工業噴墨20.8%、紡織業5.7%、其它占8.9%,可見Mimaki的大圖輸出主力產品,若加入Latex的墨水將如虎添翼。其它如切割機、雕刻機、軟件的營銷,也都有一定的比例。

展示廠內有JV33及JV5的2.5米寬幅噴墨機,做戶外大幅海報輸出,整個墻面布滿色彩豐富的長條成品。JV5八色噴墨機可做四色搭配Lc、Lm、打底白,也可一次兩組CMYK四色同時做加倍速度之超高速噴列。JV5有最大寬幅3.2米,320DS及320S兩款,每小時最高可列60m2的能力。U字頭的噴墨機采用LED UV燈及LED UV墨,做低能耗、無臭氧的新環保綠色搭配,? UJV-160雙用機可做卷對卷打印,也可架雙面滑珠做2~3kg輕量的薄型平面媒材打印,打印寬幅達1620mm并有白墨可使用。平臺系列的UJF-3042FX,尺寸只有300×420mm卻可噴列50mm的產品,新一代的UJF-3042HG更可噴列150mm超厚的材料。而大一些的UJF-706尺寸為700×600mm,則以鹵素UV固化。TX 400-1800 D則是1.8米寬大尺寸的紡織噴墨機,可依植物性及動物性之不同布料,直接噴列不同捺染的墨水,另有合成纖維采用熱升華轉印方式的紡織品,在個性化、少量的紡織品上有一片天地,且具有不用制版、工程少、污染少的優勢。旁邊有不少紡織品展示,看來很有附加價值。CF2系列平臺式切割機,專做盒樣或其它厚材。CG-60SR小尺寸滾輪切割。APC-130則是成衣業打板切割機,NC-5K、NC-5SK是采用高速旋轉的銑刀做深度切割或3D立體模的制造。在Mimaki的發展歷程有很清楚的脈絡,他們雖專注在戶外的大圖輸出,卻也不忘平臺式和卷筒式的UV工業應用到其它小尺寸的設備。也因為需要才發展出切割刀,有的單獨以平臺、卷對卷,有的復合噴墨機成為既可噴墨又可切割,做小量黏標生產也是不錯的選擇。當然銑刀的加工又是厚重材料及立體成模的一種工具,在手機殼一次十回或三、四回噴涂下,形成厚積層立體圖案也是另一種做法。在紡織領域又是一種很多元而專業的印染或升華轉染效果。Mimaki固然是一家硬件、軟件到程序設計的制造廠,更重要是將理念落實到生產Know How的專業知識累積,才是Mimaki走在前面做為噴墨設備領導廠商的最關鍵因素。邊上有些展品的展示,如在已有雕出高低起伏的石材上,噴上一頭回首的猛虎,因石材本身和畫面上的巖石完全吻合,再加上虎身上的黑、黃相間條紋,形成很凸出的半浮雕畫面,若在一般的材質或平面紙上噴列,絕對沒有這種效果。JFX-1631Plus的大平臺噴墨機,具有1.62米×3.1米大的材料平臺,可在壓克力、玻璃、金屬板上加工,如果門牌改用鋁板噴列方式,大量制做出一張張的房屋門牌,代替現有的感光或網印,改用噴墨也有很大的發展空間。

在此次參訪中,印象最深刻是仍在試驗中的SP-303 UV 3D噴列機,可用在圓柱體、圓球體的噴列,將噴墨打印功能轉向很多元,如瓶、罐或球體的表面噴列,這不僅是單純的噴墨問題,而是圓周的無接縫印紋分布,及圓筒或球體旋轉角度的精準旋轉控制,這些挑戰將存在很多的商機,打開更多的應用之路,因此Mimaki在硬件和軟件上的技術能力,是十分值得肯定的實力。

在展示場隔鄰的廠房,全是紡織品的研發及生產,這是一般設備制造廠中很難得的場景,Mimaki不只制造紡織品的捺染噴墨設備,更向外承攬市面上的噴墨捺染及熱升華轉印工作,有助于硬設備和軟件的改良,在噴墨墨水及后加工上,更提供給客戶實用的材料及制程。早在15年前就有JV-1300四色水性墨顏料噴墨打印機上市,次年有六色、TX-1600S就真正紡織品到2010年TX400-1800B輸送帶式的高速噴墨機,寬幅達1850mm。很多元的紡織材料因應,如用在棉、麻材料的反應型噴墨、在絲織品、羊毛的酸性染料及用在聚酯合成纖維的熱升華印染。直接噴列的反應型墨水、酸性墨水,在日本已有多方面的應用,但在歐美、日本最有價值的直接噴墨,都是用在絲織品上的噴列,但兩者有截然不同的應用范疇,歐美是列出最時尚的圖案,在最新的流行服飾上,用網版、尤其滾筒式網版印刷,一次要打印兩萬碼(1.8萬米)才會上機印出布料,否則其版材和起印的成本太高,然而噴墨可依個人的喜好、流行,印出獨一無二的個人圖案,供市面上貴婦們所獨有的設計和色彩,保證在宴會和公開場合上不會與人撞衫,因為世上僅有一件保證高貴的高價品。而日本在絲綢上的噴墨,主要是用于替代手工繪制、染色,甚至于使用有色絲織所交織而成的極高價彩織品,因此Mimaki公司和京都一些友禪染或織染坊合作,做日本婦女們最體面、自古以來就具代表的日本和服噴墨捺染,因為這些純手工繪制染色的和服布料很貴,而用于絲線紡織的錦布、錦帶更貴,一條普通的和服腰間錦帶二、三十萬臺幣是很普通的貨色,臺幣二、三百萬則是司空見慣。因此如改用噴墨染出高級圖案,使和服普及化、使大眾以較低價位穿著日本傳統和服,不是由傳統作坊印出來,而是由現代噴墨科技印出來的工作,也正在努力之中。TX400-1800D打印出非常漂亮的長尺寸紡織品,其效果有遠比紙張漂亮的閃爍光彩,如果將這項工作也能列入印刷業伸手可及的業務范圍有多好。個人擔任印研中心負責人,到紡織研究所參觀,他們重心工作也在一臺又一臺的數字噴墨打印設備上面。做為生產工廠需要有很大的空間,像聚酯的熱升華加工轉寫機器,三米多寬幅的加熱機器就占了很大的地方。而熱升華噴墨的第一步是在轉寫紙上噴列,這種技術在紡織捺染工作上行之有年,當時是采用凹版印刷長尺,將升華轉寫的染料印制在紙面上,由于圖樣種類較多,而不知甚么樣花色的布料上市后會流行,因此先將各種花色以熱升華轉寫一部份上市,待觀市場反應后再做大量加熱,一般紙面的色彩和染于布料面的色彩不同,印色花紋在200?C左右的高溫下,變氣體轉染在布面固著后會較為鮮艷,這種保留花色印制的彈性,避免不暢銷花色的貨品變成過季產品,而導致低價出售的情況,因為留下沒有染色的白布庫存較為安全有彈性。因此噴墨使用在熱升華印刷時,可以少量、實時供應,免去「儲備」多種印好花色轉寫紙,而增加成本的優勢在。位于臺中潭子的臺灣御牧公司,也有不少熱升華轉染的業務,廠內設有十部以上噴墨機長年在工作,尤其年青人取向圖案的抱枕類商品,在旺季時就算加班也不勝負荷地步。御牧公司的研發腳步從不曾停歇,他們希望能有三合一的噴墨方式,解決目前直噴和間接升華傳染的方式,以一種墨水經加熱后就可以一魚三吃,在每一個方向不同材質的紡織品上都可噴列固著,這些設備及測試也正在進行中。

在整個參訪的行程中,看到御牧公司在墨水及媒材結合上,有最大的努力做深入研究發展,如在硬質塑料、石材面上做二、三十次的噴列,UV固化墨產生極有高度立體感的紋飾,這種方法也是突破一般平噴不具有觸感效果的缺陷。而在各方面的領域里,御牧也形成了很高的發展可能性,像用于軟質可伸張的LF-140型墨水,彈性可展延40%長度不受影響,LF-200型則可拉長一倍。像T恤上的一張白色貼橡膠底,上面用噴墨轉寫而來的印紋,貼在T恤上除了要耐洗之外也要能耐伸張,這也是世界各地找到最合宜的材料。

在參訪御牧公司至今2012年初已近半年,御牧公司發表JV400-130 LX及JV400-160 LX,使用獨自研發的Latex LX 100噴墨,這種劃時代變革的乳膠噴墨十分環保,并且使用新一代最小可列4pl的微可變墨滴噴頭,里面設有墨水循環裝置,以免白色墨的色粉沉淀,使噴出的墨色不穩現象,不只干燥時間快且可在60?C中溫,媒材影響性極小的條件下干燥。新一代RIP解譯搭配可變墨滴,可打印出很平順的階調,而Latex墨對多數未處理媒材皆可順利的受墨,至于VOC排放幾乎達到零的地步,因此不用擔心空氣污染問題,并可做彩色、白色、彩色、白反光及透光使用。

御牧公司的組裝工廠,是屬輕型設備的組裝,但機械的精度和電子、電機的搭配十分重要,廠區內戴有藍色帽子者代表一般的作業員,淡紅色帽子者為新人,他們必須努力以赴達到合格,升級為藍帽子能獨當一面的地步。卷筒式噴列機的X軸位移控制是很重要的移動組件,Y軸則是靠驅動輥做數字式控制,而噴墨頭的位移和噴墨時規、墨滴大小,則受RIP后四色以上之1bit Tiff檔的解譯分布,配合X軸和Y軸驅動,加上噴墨嘴位置的排列分布,這是十分復雜的計算工程,包括移動速度、墨嘴數、DPI分辨率的不同而變化,所以有二十多個組裝檢查點,必須用心的逐一檢測合格后才蓋章,在完成全部的檢測點后,仍要列出成品和樣品做比對做為最終的品檢,因為綜合性的成品檢查才是最重要的。不同尺寸的機種有不同的組裝線,一般以人工搬動即可組裝,但2.5米的大型機械就要工具吊車搬起大型組件,而某些機器配有熱固的加熱板,在列出的延伸板底下有加熱的電源線,像新一代的Latex乳膠噴墨機十分必要加熱固化。如果完成組裝就可以裝箱出貨,而這些設備又伴隨墨水銷售商機,形成長久的業務。

Mimaki工廠有日本人的嚴謹高效率,除在成品上體現研發的成效之外,更擴展到用戶生產在線,雖然Mimaki在日本生產的成本勢必較高,但為維持更好的質量,仍堅持在日本當地生產組裝。仔細想想,這樣無壓力的噴墨機器,帶來更多的商機,卻不必耗用巨大的壓印和前后配備,也是一個很令人深思的轉折。

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